limpiar alcachofas

Las alcachofas son muy populares. Se pueden comer en ensaladas, en pizza, en sopa. No solo son deliciosas, sino también muy saludables.

Ya desarrollaste tu menú a base de alcachofas, elegiste las más frescas, así que es hora de arremangarse y comenzar a limpiarlas. Cada receta de la tradición culinaria requiere que también haya diferentes cortes y procedimientos para preparar la alcachofa. 

Una alcachofa rellena no se limpiará como una alcachofa frita. Las diferentes técnicas de como se limpian las alcachofas también están asociadas con las variedades: una alcachofa sin espinas requerirá un procedimiento de limpieza diferente al de una alcachofa romana.

Y todo porque pocas personas saben realmente cómo hacer alcachofas y cómo comerlas. Aquí tienes algunos consejos para los amantes de la alcachofa. Veamos paso a paso cómo preparar la hortaliza «prima» para que reine con orgullo sobre la mesa.

Cómo limpiar alcachofas – Paso a paso

Empezamos por cómo limpiar alcachofas con las espinas sin lastimarte. Antes de cortar, de hecho, es recomendable lavar la alcachofa con agua corriente fría y secarse.

  1. Primero, prepara una solución de agua fría y zumo de limón: de hecho, las alcachofas tienden a oxidarse muy rápidamente y el ácido cítrico que contiene el limón ralentiza el proceso. Es recomendable llevar guantes de látex o frotar medio limón en la piel de las manos para evitar que se pongan negras.
  2. Para limpiar bien una alcachofa, en primer lugar, quitar las puntas espinosas cortando la verdura aproximadamente a 2 tercios del camino. Cortar el tallo de la alcachofa a unos 10 cm del receptáculo (corazón) o donde esté blando.
  3. Luego dobla el tallo hacia atrás para despegarlo de la base, eliminando así las partes filamentosas. Como consejo: pela el tallo con un cuchillo de cerámica o un pelador de verduras para eliminar los filamentos exteriores más duros y leñosos.
  4. Coger la alcachofa por el lado cortado y con la otra mano pelar, una a una, las hojas exteriores más duras y curtidas.
  5. Retira las hojas externas (brácteas), hasta que estén suaves al tacto, o hasta llegar a la parte central de la alcachofa más tierna, el llamado “corazón”.
  6. Retirar la parte superior de la alcachofa (3-4 cm desde la punta) con el cuchillo. Cortar la alcachofa por la mitad (a lo largo): en el centro se ve la típica barba no comestible (llamada «heno» o «pappus»).
  7. En este punto, con ayuda de una cucharadita, retira el heno central cavando suavemente, luego nivela el fondo de la alcachofa con un cuchillo (corta la alcachofa en rodajas finas) y sumérgela inmediatamente en agua acidulada con zumo de limón para evitar que se ennegrezca.
  8. Si la receta pide alcachofas cortadas, primero nivela el fondo, luego divide el corazón de la alcachofa en 4 gajos y retira la parte central del heno con un cuchillo pequeño, ahora puedes dejar los gajos enteros o dividirlos en rodajas verticales, sumergiéndolos siempre en agua y limón 
  9. Después de eso, puedes continuar con la cocción: las alcachofas se pueden hervir, cocer al vapor, en el horno o en una sartén. Vea la receta de la salsa de alcachofas.

Para obtener fondos de alcachofa en su lugar tendrás que proceder de otra manera. Después de quitar el tallo, corta los extremos de las brácteas (3-4 cm). Abre la alcachofa con las manos hasta llegar al centro. 

Quítale la barba, luego sumerge inmediatamente la alcachofa en el agua acidulada. Las hojas retiradas se pueden utilizar para la preparación de decocciones, macerados o infusiones.

limpiar alcachofas

Cómo limpiar alcachofas sin ponerlas negras

Decíamos que antes de iniciar la limpieza de las alcachofas es recomendable preparar un bol con agua fría en el que exprimir el zumo de limón. Esta solución acidulada evitará que las alcachofas recién limpiadas se pongan negras.

Esto sucede porque, al igual que otros tipos de frutas y verduras, las alcachofas crudas, una vez cortadas, se oxidan y adquieren un color más oscuro en contacto con el oxígeno.

Una vez que hayas preparado el agua acidulada, por tanto, puedes empezar con la limpieza, eliminando así las puntas, las hojas externas más duras. 

Cortar la alcachofa y, antes de proceder con otro corte, sumergirla inmediatamente en el bol con agua, donde se exprime un limón.

De lo contrario, puedes usar un recipiente con agua fría que solo contenga cubitos de hielo, porque el sabor a limón puede no ser adecuado para algunas recetas con alcachofas.

Sin embargo, siempre mantén el bol cerca para tirar gradualmente cada alcachofa en él tan pronto como hayas terminado de limpiar, y déjalo escurrir por un segundo antes de ponerlo en la olla o cortarlo crudo en ensaladas y salsas.

Cómo limpiar alcachofas sin limón

Además del agua fría con cubitos de hielo sumergidos, existen otros trucos que te permiten dejar inalterado el color y sabor de las alcachofas.

Uno de estos es agua con gas y perejil, pero también agua y harina, por lo que en un bol grande verterás 1 litro de agua, obviamente dependiendo de la cantidad de alcachofas a mojar y una cucharada y media de harina.

Remover para evitar la formación de grumos y, mientras pela las alcachofas, sumergirlas por completo en agua y harina. De vez en cuando recuerda mezclar el agua porque la harina tiende a depositarse en el fondo del recipiente.

Siempre para que las alcachofas frescas no se ennegrezcan en contacto con el aire, puedes blanquearlas directamente en un líquido blanco obtenido diluyendo, en

  • 1 litro de agua habitual,
  • 20 g de harina, una pizca de sal,
  • una pizca de bicarbonato de sodio y
  • 20 g de mantequilla. 

Filtrar esta emulsión, llevar a ebullición y blanquear las alcachofas unos minutos. Como has visto, existen varias técnicas: ¡elige la más adecuada en base a las recetas con las alcachofas que pretendes preparar y disfrutar!

Cómo lavarse las manos después de limpiar alcachofas

¿Pelaste las alcachofas sin guantes de látex y te ennegreciste las manos y las uñas? 

No te preocupes, puedes arreglarlo rápidamente con limón frotándolo en tus manos con fuerza, insistiendo con las yemas de los dedos. Si no funciona del todo y todavía tienes las manos negras, pruébalo con harina y agua.

Mejor aún, harina de coco y agua. Pon un poco en un bol, junto con un poco de agua caliente, formando una especie de masa y sumerge las manos en ella, frotándolas vigorosamente. 

Alternativamente, el bicarbonato disuelto en un poco de agua ayudará. Remoja tus manos durante unos dos minutos y frótalas bien y luego enjuágalas con agua tibia.

Otra emulsión blanqueadora se obtiene mezclando un

  • litro de agua tibia,
  • una cucharada de zumo de limón,
  • dos cucharadas de harina blanca y
  • una cucharadita de bicarbonato. 

Remoja tus manos durante 5 minutos. 

Después, frótalas durante unos segundos. Después de la infusión, enjuagar bien las manos, enjabonarlas con jabón de Marsella y pasarlas por agua corriente. Finalmente, masajearlas con una crema especial.

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